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Ir. Carlos Ferrada Montero é um chileno que atualmente trabalha em Loreto, Agusan del Sur, na ilha de Mindanao. A seguir estão os pensamentos e reflexões dele sobre a sua experiência missionária.

Uma delegação verbita de América Latina encontrou-me no aeroporto. Os primeiros quatro meses eu vivi na comunidade verbita de San Rafael localizada na sede da Universidade de San Carlos, em Cebu, uma cidade de grandes contrastes. Para mim foi uma novidade de viver numa comunidade de mais de trinta confrades, a maioria dos quais trabalham na Universidade.

Meu Inglês básico permitiu-me comunicar com eles e com as pessoas. É interessante observar que uma elevada percentagem da população filipina fala Inglês, so para melhorar o meu Inglês, eu teve aulas intensivas.

A descoberta das diferenças culturais

Eu me mudei para a cidade de Davao para começar a minha aprendizagem formal da língua Visayan. Foram quatro meses de aulas intensivas me deu uma base para me comunicar e interagir com as pessoas das paróquias rurais de Agusan del Sur. Minha presença e inserção no Loreto, Agusan del Sur, abriu os meus olhos para observar e perceber a diferença cultural entre o meu país e Filipinas. Aqui estão algumas das observações que vale a pena mencionar.

Contato físico

A primeira coisa que me surpreendeu foi a ausência de contato físico entre as pessoas. Mover os olhos e sobrancelhas considerá-se uma saudação. Escusado será dizer que eu nunca dei um abraço ou um beijo na bochecha, algo muito comum no meu país. A falta de contato físico é complementado com sorrisos de pessoas e súbitas explosões de riso.

A comida

A comida também é muito diferente e a base é o arroz. No Chile, certamente que comer arroz, mas não todos os dias, e nunca no café da manhã. Além disso, os filipinos comer arroz branco, sem cebola, pimenta ou alho. Eu gostei da variedade de peixes e frutas tropicais, incluindo o “durian” com o seu aroma peculiar. Observei que os filipinos gostam de comer em todos os momentos. Eles sempre encontrar algum motivo para comemorar. Mas quando filipinos convidá-lo para suas casas eles não partilhar a mesa com os seus hóspedes. Eles ficam ocupados servindo aos visitantes da melhor maneira que podem.

A resolução de conflitos

Se há um problema com outra pessoa, o mecanismo usado pelas pessoas para resolver o conflito é de excluir a possibilidade de um confronto entre os envolvidos. Há necessidade de um terceiro que serve como mediador. Manter a harmonia nas relações interpessoais é essencial para Filipinos.

A experiência de deixar tudo e começar do zero

A experiência de deixar tudo e começar do zero em outro contexto cultural tem sido muito enriquecedor para mim. Primeiro, eu considerá-lo como uma escola de humildade. Devo confessar que eu não me sentia útil para um longo tempo. No entanto, lembre-se sempre as palavras do Padre Superior Geral Heinz Kulüke, "Carlos, você tem que sobreviver os primeiros três anos, que são o mais caóticos; então você começa a desfrutar.

"Estou prestes a completar dois anos nas Filipinas, e apesar de eu ter feito progressos na aprendizagem da língua e da cultura local, eu sinto que ainda tenho um longo caminho para ir para ser capaz de se sentir em casa e fazer uma contribuição real na nossa Provincia. Minha vida espiritual tem sido muito enriquecida, e a oração tem sido o grande pilar que me apoiaram. Houve grandes e difíceis desafios, e até mesmo situações dolorosas.

Finalmente, eu conheci o lado asiático da SVD, com suas luzes e sombras. Minha experiência da missão, num contexto cultural diferente, permitam-me a valorizar e apreciar a face da SVD na América Latina. Agradeço aos confrades da PHS pelo seu contínuo apoio e compreensão.

Ir. Carlos Ferrada Montero, SVD

Publicado no boletim "Arnoldus Nota" - Maio 2016