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A la edad de 24 años, y sin ser capaz de hablar una sola palabra de Inglés, Jesús Martínez Mata, SVD, llegó al Colegio del Verbo Divino en Epworth, Iowa sin saber en lo que se estaba metiendo. De hecho, pensó que el colegio de Epworth era un monasterio donde tendría que hacer voto de silencio, algo nada fácil para una persona con personalidad extrovertida.

Comenzó a conocer a los miembros de la congregación del Verbo Divino (SVD), sobre todo al P. Paul LaForge SVD, y a varios estudiantes de diferentes culturas, y descubrió que la comunidad religiosa era lo más adaptado para su personalidad abierta.

"El P. Paul me introdujo desde el principio, a pesar de que yo no sabía muchas palabras en Inglés, y me dijo que tuviera paciencia. Después de un tiempo, empecé a pensar y a sentir, en la mente y en el corazón, que yo también era verbita”.
 
Año Verbita de la Promoción Vocacional

Ordenado en 2014, hoy en día el P. Jesús es un Director de Vocaciones, que compartirá su historia, y su personalidad vivaz, con hombres jóvenes que están tratando de decidir si la vida religiosa es para ellos.
 
Nacido el 13 de marzo de 1980, se crió en el pequeño pueblo de Tierra Nueva, San Luis Potosí, en el sur de México. Un día, cuando todavía era un niño pequeño, sus padres estaban ausentes. Se puso uno de los vestidos negros de su madre e imitando al cura, hizo como que celebraba la misa sobre una mesa con libros y un vaso a manera de cáliz. Como fieles, solo tenía a varios perros atados a las sillas. Para la comunión, les dio de comer a ellos algunas de las tortillas de su madre.
 
"Tuve suerte que mi madre no descubriera lo que hice," dijo. "Esa fue la primera señal de mi incipiente vocación, pero aun no comprendía lo que significaba ser sacerdote."
 
Cuando tenía diez años, su familia se trasladó a Matamoros, Tamaulipas, en el norte de México, en la frontera con Brownsville, Texas. A medida que crecía, Jesús se fue involucrando más en su parroquia. Se unió al coro, aprendió a tocar la guitarra y también a dirigir coros con los grupos de jóvenes de la parroquia. Así, empezó a pensar más seriamente sobre su vocación.
 
Después de obtener un título en contabilidad en una universidad de Matamoros, consiguió un trabajo como contable, pero su llamada al sacerdocio parecía hacerse más fuerte y más fuerte.  "No podía imaginarme a mí mismo fuera de la Iglesia. Entonces, decidí entregarme por completo a Dios".

Por último, su padrino, el P. Jesús Zamarripa, SVD, lo puso en contacto con la Oficina de Vocaciones, en el Colegio del Verbo Divino. En el 2004, viajó a Epworth, pensando que se dirigía a un monasterio, pero su vida cambió cuando se dio cuenta de que ser parte de una comunidad religiosa era algo especial.
 
"Una persona religiosa, vive en comunidad", dijo. "Todo el mundo era muy atento y a pesar de que yo no había profesado los votos aun, me sentía ya integrado en la comunidad".
 
Jesús entro en el programa asociado del Colegio Verbo Divino y después de tres semestres estudiando Inglés, y tres otros semestres estudiando Filosofía, ingresó en el Noviciado de Techny en el 2007 donde profesó sus primeros votos al año siguiente. Luego fue a estudiar en la Unión Teológica Católica de Chicago (CTU), e hizo un año de experiencia pastoral en el Programa de Formación Transcultural (CTP), en Argentina. Volvió a Chicago a completar sus estudios y fue ordenado el 24 de mayo del 2014. Su primer destino fue la parroquia verbita San Patricio, en Fort Wayne, Indiana, donde realizó tareas pastorales principalmente con parejas que se preparaban para el matrimonio.
 
Ahora, como Director de Vocaciones, compartirá su historia de vida con los jóvenes que están discerniendo su camino en la misión del Verbo Divino.  "Siempre digo que Dios me está guiando", dijo. "Y quiero dedicarme a este importante ministerio."

P. Jesús Mata Martínez, director de vocaciones SVD
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Publicado en http://www.svdvocations.org

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