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Un verano de su juventud fue transformador para Thinh Ngo. En el lapso de unos pocos meses, su vida cambió totalmente de una vida que carecía de una dirección clara a una vida de potencial y realización, pero necesitó sacrificar una parte personal para lograr el cambio.

Nacido en Orange County, California en 1987, el menor de cinco hijos nacidos de refugiados vietnamitas, asistió a escuelas públicas y asistió a Orange Coast College (OCC) tomando cursos de educación general y de negocios mientras buscaba una carrera. Por un corto tiempo, incluso persiguió un sueño de la infancia de ser un bombero.  "La idea era ayudar a los demás, los bomberos ponen su vida en peligro para salvar a la gente", dijo. "Simplemente pensé que era algo maravilloso de hacer".

Mientras tanto, su abuelo había estado en un asilo de ancianos durante tres años y viajaba a menudo con su madre para pasar tiempo con él. Cuando murió en el verano de 2008, Thinh comenzó a cuestionarse qué estaba haciendo con su vida. Su madre despertó su fe al animarlo a unirse a ella en la misa y ese agosto, viajaron a Misuri para el festival anual vietnamita de los Días Marianos. "Estaba orando a Dios y a María por la guía en la vida durante ese viaje", dijo. "Conocí a varias personas religiosas, monjas y sacerdotes, y pude sentir alegría y felicidad en sus caras".

En el camino a casa, le preguntó a su madre si podía entrar en la vida religiosa. Al principio, sorprendida, ella lo apoyó y en los próximos meses, él revisó varias órdenes religiosas, así como su diócesis. Entonces, un día, su madre mencionó su interés en la vida religiosa a una dama que pasó su información al P. Trung Mai, el director de vocaciones SVD, que lo llamó al día siguiente.  "No es broma, 45 minutos después de esa llamada, vino a mi casa. "Tuvimos una buena conversación y, por alguna razón, justo en ese momento, él me entregó la solicitud para el Colegio Verbo Divino (DWC)", dijo Thinh. "Sentí que esta era la Voluntad de Dios, parte de su Plan Divino". Antes de finalizar el año, realizó una visita al DWC y se inscribió en enero de 2009. "Creo que DWC fue lo que me acercó a la SVD", dijo Thinh. "Brinda una oportunidad para que los jóvenes tengan la oportunidad de estudiar y discernir antes de unirse a esa comunidad", dijo. "Muchas otras comunidades religiosas no ofrecen esa oportunidad".

Se graduó en 2013, ingresó al Noviciado SVD en Techny y profesó sus primeros votos el año siguiente. Luego pasó al Teólogado y a los desafíos de la vida en comunidad, los estudios en la Unión Teológica de Chicago y el ministerio. En agosto de 2016, viajó a Chile para su Programa de Capacitación Intercultural (CTP). Después de estudiar español durante unos meses, comenzó a trabajar en una misión verbita, primero en una escuela y luego en una parroquia. "Pero uno de los momentos más maravillosos de mi época fue cuando el Papa Francisco llegó a Chile en enero de 2018", dijo.

Regresando en mayo, estuvo completando sus estudios en CTU y preparándose para los votos finales en septiembre de 2019, hace poco más de una década desde que viajó al DWC, pero fue su experiencia el año anterior, en 2008, lo que lo comenzó todo.  "Todo el verano fue transformador, porque quería dedicar mi vida a algo, hacer algo significativo con mi vida", dijo. "En los últimos diez años, ha habido muchos tiempos difíciles pero los SVD me han brindado tantas oportunidades, que para mí ha sido una decisión maravillosa seguir mi vocación con ellos”.

Publicado en el Minuto Misionero - Febrero de 2019.