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Cada mes de mayo celebramos la vocación de los Hermanos verbitas. Por eso, estamos contentos de destacar las historias de dos Hermanos, este mes: el Hno. Larry Kieffer, SVD y el Hno. Wayne Till, SVD.

Cuarenta y seis años con la gente de Papua Nueva Guinea

El hermano Larry Kieffer, SVD, creció en una granja durante la Gran Depresión y sirvió en el ejército de los Estados Unidos antes de responder al llamado a la vida religiosa como un Misionero del Verbo Divino. En 1970, se fue a una misión en Papua Nueva Guinea, al norte de Australia, donde pasó los siguientes 46 años administrando plantaciones y produciendo coco y cacao para los mercados mundiales, cuyas ganancias apoyaron las misiones y la iglesia local. A lo largo de los años, su vida se enriqueció con personas amables, una vida sana y un estilo de vida muy diferente al que él conocía.

"Fue una gran experiencia, vivir en una cultura diferente con gente muy amable, al ver cómo viven, siempre disfruté de su compañía", nos dijo.  Nacido en 1935 en Bellevue, Iowa, trabajó en la granja familiar y más tarde en un taller de máquinas cercano cuando fue reclutado en el Ejército de los EE. UU. en 1958. Durante los dos años que estuvo en Alemania, siempre encontraba tiempo para asistir a misa.

"Había algunos folletos sobre los hermanos y padres SVD, y eso me interesó", dijo. "Pero pensé que era mejor ser un hermano porque me sentía mejor en los oficios y el trabajo".  Después de su alta en 1960, ingresó al seminario mayor SVD en Techny, Illinois, donde tomó los votos finales en 1969. Asignado el año siguiente a Papua Nueva Guinea, tomó algunos meses para estudiar el idioma antes de asumir los deberes de administrar una pequeña plantación.

Finalmente, se convirtió en el gerente general de cinco plantaciones, todas produciendo coco y cacao. Las dos especies de cultivos coexisten bien juntas. Los altos cocoteros crean la sombra en la que prosperan las plantas de cacao.

Al levantarse temprano, su día comenzó con la misa y el desayuno y luego se fue a la plantación para reunirse con los trabajadores a las 6:30 a.m. El trabajo comenzaba a las 7 a.m. e iba hasta el mediodía. Después de una hora de almuerzo, trabajaban de dos a tres horas por la tarde. Para algunos trabajos, los trabajadores preferían una "marca de trabajo", una línea que mostraba lo que tenían que hacer durante el día y luego podían irse a casa.

El clima tuvo un gran impacto en los trabajadores. Ubicada cerca del ecuador, Papua Nueva Guinea tiene un año cálido, húmedo y lluvioso. "Es un país tropical y trabajar constantemente todo el tiempo es muy difícil para ellos", dijo el Hno. Larry. El trabajo era de cinco días a la semana, con fines de semana libres cuando hacía trabajos ocasionales en las plantaciones y los trabajadores podían pasar tiempo en sus propios jardines donde cultivaban verduras. Con frutas frescas como papaya, bananas y piña, eso conducía a una dieta simple pero saludable.

Posteado en http://www.svdvocations.org/meet-our-missionaries/missionary-brothers