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Esta primera Asamblea Zonal de Hermanos SVD se reunió en el Centro Verbita en Suzano, un suburbio de Sao Paulo, Brasil, del 22 al 27 de febrero de 2018 para una discusión intensa en al menos tres idiomas (portugués, español e inglés) sobre el Hermano SVD.

El lema del Encuentro era "Todos Uds. son Hermanos" (Mt 23,8) y se trato específicamente sobre la formación y la vocación de esta vocación no solo en la región sino en todo el mundo SVD.

Hubo treinta participantes, casi todos ellos Hermanos, de Argentina, Venezuela, Brasil, Bolivia, Papua Nueva Guinea, Jamaica, Panamá, Chile, Colombia, Ecuador, México, Paraguay, India, Indonesia, EE. UU. y el Hno. Guy Mazola, consejero general, originario del Congo representando a Roma. Entre ellos había Hermanos ejerciendo la misión en diversos campos, profesional y pastoral: había médicos, profesores, psicólogos, enfermero, teólogos, biblistas, comunicadores, abogados, antropólogos, historiadores entre otros campos.

"Todos Uds. son Hermanos" (Mt 23,8)

Un joven hermano franciscano, Frei Otan Junior, OFM que acaba de completar su Doctorado en Roma, presentó el discurso clave que, en mi opinión, debería ser leído por todos los cohermanos en la congregación. El hermano Otan abarco todo; el Hermano o Monje en la Historia, el clericalismo que continúa existiendo hoy y al mismo tiempo, la vocación y la formación de los Hermanos candidatos.

Se observó que desde el Vaticano se hizo un llamado a todas las órdenes religiosas para que vuelvan al espíritu de sus fundadores y continúen con sus carismas como un regalo original. Se hizo el comentario de que el mismo Vaticano trata de hacer lo mismo; es decir, regresar a Cristo, los Apóstoles y San Pablo compartiendo el regalo original de sus inspiraciones.

Como se señaló, cuando los EEUU se resfrían, el resto del mundo se enferma de neumonía. En otras palabras, si las vocaciones clericales están en baja, y de hecho lo están, entonces las vocaciones para Hermanos también están enfermas. La discusión se centró en este gran problema de la congregación, no solo en la Zona de Panam sino también en todo el mundo. Las actas del encuentro, que se han transmitido al Generalato, incluyen recomendaciones y sugerencias que, si se siguen, ayudarán a mejorar esta situación; especialmente en aquellas partes del mundo que necesitan asistencia en la promoción, formación y orientación para aquellos interesados en unirse a este ministerio SVD.

Una sugerencia muy apreciada del Hermano Guy Mazola recomienda que cada Consejo Provincial, en la medida de lo posible, incluya a un Hermano en sus Juntas. Sin esa presencia, se siente que un Consejo tiende a gobernar solo desde un enfoque clerical. Los problemas que enfrentamos no solo son serios sino complicados y esto a pesar de la buena voluntad y los esfuerzos de muchos. La esperanza es que estos problemas se tomen en serio y promuevan en la medida de lo posible, esta vocación del Hermano, todavía se puede rescatar y promover para el bien del Reino. Nos corresponde a todos apreciar esta vocación y asegurarse de que sobreviva y pueda servir a un mundo necesitado.

El Hermano Guy informó a los participantes que la congregación ahora cuenta con 4.185 miembros y solo 531 son Hermanos en Votos Finales y 84 en Votos Temporales. La SVD ahora está trabajando en 84 países, incluidos cuatro nuevos: Myanmar, Malawi Bangladesh y Noruega. El hermano Guy también señaló que 99 cohermanos han muerto el año anterior y, sin embargo, 99 nuevos cohermanos han recibido su nueva asignación o han ingresado a la congregación. "Básicamente", dijo, "podemos decir que la SVD es relativamente estable", en comparación con muchas otras congregaciones.

La Asamblea fue la continuidad de la II Asamblea SVD sobre la Vocación de Hermanos realizada en Cebú, Filipinas, en Julio del 2009 y desde el 2011 se han estado realizando asambleas en las demás zonas como ASPAC (Asia-Pacífico), AFRAM (África - Madagascar) y la zona Europa. El grupo espera y reza para que los aportes del encuentro de Suzano puedan contribuir y tener algún impacto en el próximo Capítulo general en Roma, cuyo lema es "El amor de Cristo nos impulsa: arraigados en la Palabra, comprometidos con su misión". Amén.

Hno. Steve Pardy, SVD

Provincia de USW