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“La esperanza de los pobres no perecerá para siempre”. Este es un pasaje del Salmo 9:19, el tema del Tercer Día Mundial de los Pobres, que se celebró el 17 de noviembre de 2019.

El Papa Francisco estableció este Día Mundial en 2017 y explicó el propósito de este día de la siguiente manera. “Al concluir el Jubileo de la Misericordia, quería ofrecer a la Iglesia un Día Mundial de los Pobres, para que en todo el mundo las comunidades cristianas puedan convertirse en un signo cada vez mayor de la caridad de Cristo hacia los más necesitados.

A las Jornadas mundiales instituidas por mis predecesores, que ya son una tradición en la vida de nuestras comunidades, deseo agregar ésta, que les añade una plenitud exquisitamente evangélica, es decir, el amor preferencial de Jesús por los pobres “. (Mensaje de su Santidad el Papa Francisco, Primer Día Mundial de los Pobres. Nº 6).  Como SVD, nos gustaría aprovechar esta oportunidad para reflejar cómo nuestra vida y misión son testigos del amor preferencial de Jesús por los pobres.

La Palabra de Dios dice que necesitamos a los pobres

El 18º Capítulo General nos invita a redescubrir nuestros “fundamentos espirituales que nutren y sostienen nuestra vida y misión” (18 CG nº 3). La Palabra de Dios es un signo concreto del amor del Padre, y la Palabra encarnada fue testigo de este amor a través de su vida y sacrificio. El amor de Cristo nos impulsa a renovar y transformar nuestra vida y misión, y es imposible hacerlo si estamos lejos de la gente, especialmente de los pobres. El Papa Francisco dice esto en su Mensaje para el Tercer Día Mundial de los Pobres: “ Bienaventurados los pobres (Lc 6,20) El significado de este mensaje paradójico es que el Reino de Dios pertenece a los pobres porque están en condiciones de recibirlo” (Mensaje nº 5)

“Los pobres nos salvan porque nos permiten encontrarnos con el rostro de Jesucristo “. “A los ojos del mundo, parece ilógico pensar que la pobreza y la necesidad pueden poseer poder salvador. ... Mirando las cosas desde un punto de vista humano, no podemos ver este poder salvador, pero con los ojos de la fe, lo vemos en el trabajo y lo experimentamos personalmente”. (Mensaje nº 9) Sí, con los ojos de la fe creemos que los pobres son amados por Dios e invitados al Reino de Dios como los “primeros”.

La generación fundadora

El P. Arnoldo Janssen se mostró muy activo para llegar a los pobres. “El P. Arnoldo hizo hincapié en que en todas nuestras casas los pobres deberían ser atendidos. En Steyl y San Gabriel esto se hizo a gran escala. ... En Roma ordenó que dos mujeres recibieran una barra de pan varias veces a la semana y esto se hizo durante años.  Otras personas pobres también llamaban a la puerta todos los días “(Justicia, Paz e Integridad de la Creación y Nuestra Generación Fundadora. p. 43) En las constituciones SVD de 1891 leemos: “Todos deben trabajar celosamente con todas sus fuerzas para la salvación de las almas , porque ninguna tarea es tan exaltada y sublime, tan importante y abarcativa como la salvación de las almas. ..”

¿Qué trabajo es tan inclusivo que abarca todas las obras de misericordia? A través de la conversión de los pecadores, dar comida a los hambrientos, refugio a los vagabundos, ropa a los desnudos, impartir salud a los enfermos, libertad a los prisioneros y vida a los muertos.” Es muy importante saber que nuestra Generación Fundadora ya reconoció que las obras para la salvación de las almas y la misericordia están interconectadas entre sí. Para mantener viva esta tradición, necesitamos reflejar nuestro trabajo constantemente en nuestras comunidades, parroquias, escuelas y cualquier lugar de trabajo.

Movidos por el Evangelio y la generación fundadora

Muchos cohermanos han sido testigos fieles del valor del Evangelio y del espíritu de la generación fundadora en nuestro tiempo. Esto se hace acogiendo a los niños de la calle y a los refugiados, visitando a los enfermos y a los prisioneros, ofreciendo alimentos y las necesidades humanas básicas a los pobres y a las víctimas de los desastres.  En el Colegio del Verbo Divino en Roma, comenzamos a acoger a los refugiados y migrantes en 2016. También comenzamos un programa de salida a las calles este año. Todos los jueves por la noche, los cohermanos preparan bocadillos, visitan a las personas que viven en la calle para ser sus amigos y apoyarlos dándoles comida y otras necesidades básicas.

ESTAR cerca de alguien es diferente de VER o CONOCER a alguien. Vemos a tantas personas pobres en nuestra vida diaria, y sabemos lo que está causando esa situación. Pero cuando los encontramos, les damos la mano y hablamos con ellos, escuchamos sus luchas y alegrías, incluso celebramos sus cumpleaños en una calle fría y ventosa, nos convencemos de que Dios está con ellos. Nuestro trabajo no es sólo prestar un servicio a los pobres. Nos da la oportunidad de encontrarnos con Dios y nos lleva a una conversión constante para ser fieles al valor del Evangelio.

Formación para ser misioneros

Básicamente, la política del P. Arnoldo para el servicio a los pobres vino desde la perspectiva de la “formación misionera”. Él creía que los misioneros SVD “deberían tener al menos cierta comprensión de las necesidades de las clases más pobres de nuestra sociedad” (ibid p. 42). En estos años, muchas PRM han comenzado a incorporar experiencias sociales en sus programas de formación.

Muchos formandos (estudiantes SVD) son enviados a centros de servicios sociales dirigidos por SVD, pueblos indígenas y campamentos de refugiados durante su año pastoral o su OTP. Algunas provincias envían sus formandos para actividades de socorro cuando sucede de un desastre. El objetivo de estos programas no sólo es aprender ciertas habilidades para reaccionar ante los problemas sociales, sino más esencialmente convencerse del valor imperativo de acompañar a las personas pobres.  Algunas casas de formación incluso envían formandos (estudiantes SVD) a la calle no para prestar servicios, sino para reunirse, estar y hablar con las personas sin hogar. Nos gustaría alentar a los formadores a dar oportunidades a los formandos para que se reúnan con los pobres y experimenten su realidad.

Esperanza que surge del amor

Cuando trabajamos con personas pobres, brindamos servicios como comida, refugio, ropa y mantas. Los empoderamos a través de la construcción comunitaria, la educación y la formación profesional. Pero si estos servicios y proyectos se brindan sin comunión de amor, nuestro trabajo pierde la esencia de nuestra misión, el valor del Evangelio.

“Ciertamente, los pobres vienen a nosotros también porque les damos comida, pero lo que realmente necesitan es más que una comida caliente o un bocadillo. Los pobres necesitan nuestras manos para levantarse; nuestros corazones, para sentir de nuevo el calor del afecto; nuestra presencia, para vencer la soledad. En una palabra, necesitan amor”. (Mensaje nº 8) Así que seamos testigos del amor de Dios. Dios les dará esperanza a través de la comunión de amor a pesar de la desesperada situación que rodea a los pobres. “La esperanza no decepciona, porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones a través del Espíritu Santo que nos ha sido dado” (Rom 5: 5).

Por el Padre Superior General Paulus Budi Kleden y el Equipo de Liderazgo

Publicado en el boletín “Arnoldus Nota” – Noviembre 2019